5G前夜的高通进击之路:赋能产业新生态

“4G改变生活,5G改变社会”不只是通信圈的一句口号,整个产业越来越多强调5G即将释放的“洪荒之力”。GSMA智库预测,到2025年,全球将产生14亿个5G连接(不包括物联网连接),占全球连接的15%,覆盖全球50%的国家和地区。高通首席执行官史蒂夫·莫伦科夫也曾表示,“2035年,5G将产出价值12万亿美元的产品和服务,创造2200万个工作岗位,对世界经济的影响将类似于电力或汽车的出现。” 

刚刚结束的“2018未来信息通信技术国际研讨会”再一次引起业界热议5G。作为5G基础技术的重要贡献者和参与者,高通一直在推动5G标准制定、5G技术发展和产业协作,加速5G商用进程。

产业协作,按下5G商用“快进键”

如果说,4G开启移动互联网的新时代,社交软件、网约车、直播平台、生活服务平台等移动应用兴起,人们通过手机也能解决吃、穿、住、行,打开了新的生活方式;那么5G进一步提升网络速度的同时,还将渗透手机之外的更多垂直行业。高通工程技术高级副总裁、4G/5G业务总经理马德嘉(Dr. Durga Prasad Malladi)曾撰文指出,5G将成为一个统一的连接架构,能够利用不同的频谱、满足不同的服务需求、采取不同的部署模式,从而实现万物互联。

而高通中国区董事长孟樸,也经历了从模拟大哥大手机时代到现在,经历了通信行业每个“G”的更迭。孟樸在主题演讲中回忆道,3G/4G时代,运营商与终端厂商沟通时,运营商需求最多的设备,基本都是上网卡;而现在,不论是运营商,还是终端设备厂商,整个业内已经没有人再怀疑,5G第一轮首发的产品一定是智能手机,因为早在4G时代,智能手机已经被证明了可以改变生活,这点没有人再去怀疑。

高通中国区董事长孟樸

俗话说,众人拾柴火焰高,关于迈进5G时代的探索也是如此。从CDMA、3G/4G到5G发展的过程中,高通深谙合作之道,致力于与合作伙伴一起推动标准制定和产业协作,在高通看来,这些合作对于技术的规模化部署、商用落地、生态圈建设至关重要。两年前,业界普遍认为5G将在2020年实现,现在,这一时间点已然提前——5G将于2019年正式推出;2019年春季,我们将看到5G数据卡和热点首次亮相;2019年上半年,5G智能手机也将到来。早在2017年世界移动通信大会上,高通和全球约20家主流运营商宣布,将共同支持加速5G的标准化进程,以推动于2019年尽早实现5G部署,通过产业界中的所有运营商、系统设备商、终端制造商,以及高通此类技术厂商共同努力,5G才得以比原计划的时间表提前一年到来。

 

欧洲、北美、澳大利亚、东亚等市场都将在2019年实现5G商用,为此,高通一直在与全球主流运营商以及华为、中兴和大唐电信等系统设备厂商,进行系统互联互通测试。整个过程中其实需要很大的工作量,比如,高通在展台上展示了一台与手机大小相仿的5G移动测试平台(MTP),基于此平台可以进行5G网络的互联互通测试。

除此以外,5G的应用也离不开终端产品。高通正与全球超过20家企业,基于高通全球首款5G调制解调器X50,开发5G终端产品,这些产品预计于2019年登陆全球各个市场。在中国,高通于2018年1月与联想、vivo、小米、中兴通讯和闻泰科技等共同宣布“5G领航计划”,助其在2019年5G商用之时,可以作为第一批首发厂商,在中国乃至欧洲、北美和其它海外市场推出5G终端产品。

“高通植根中国二十余年,与(中国)厂商的合作可以用一句奥运口号来形容——帮助中国手机厂商更高、更远、更广、更好。”孟樸说道,因此2019年,大家会看到很多中国厂商作为主要的终端发布厂商,第一批推出5G终端产品进入中国和全球市场。

从CDMA到3G/4G时代,高通一直与中国产业界紧密合作。2010年,全球移动终端厂商前十,中国厂商只占据一席,而现在全球前十家智能终端厂商里,中国厂商占据了七席,这七家也都是高通的客户。足以看出,高通对于中国厂商的赋能,历经移动通信网络一代又一代,1“G”又1“G”。

射频解决方案:5G终端厂商的必争之地

孟樸指出,针对5G终端,业界往往关注它的SoC芯片、屏幕和上网应用等功能,但也需要考虑射频功能,这主要源于两个原因。

一方面,5G射频比以往所有的通信技术都更为复杂。举例来讲,4G时代初期,全球只有16个频段,到今天也不过49个频段,即使加上载波聚合(CA),全球4G应用的射频组合也只有一千余种。但到了5G时代,各种新频段组合层出不穷,再加上各种载波聚合的可能性,并且5G后向兼容4G、3G,频段中的排列组合预计超过一万种。

就实际应用而言,在4G普及阶段,“五模十三频”、“五模十七频”等概念成为手机厂商的宣传热点,即支持的频段数量为 13 /17个——它不但体现了智能手机兼容不同通信制式的能力,也是手机通信性能的核心竞争力指标;而此前的 2G 手机仅需支持 4 个频段,3G 手机至少支持 9 个频段,可见支持频段的数量在每一代通信系统升级过程中都有大幅提升。

另一方面,虽然明年中国在5G上的应用可能在6 GHz以下,包括3.5GHz和2.6 GHz,但孟樸认为,毫米波在5G上的应用宜早不宜迟,要早一点投入使用。2022年冬奥会在保证可靠、安全的情况下,其5G展示效果不能低于2018年的韩国平昌冬奥会和2020年的东京奥运会。所以,假设通过毫米波的应用实现20Gbps的传输速度,而我们因为频率限制、没有使用毫米波,只能实现5Gbps的传输速度,展示和应用效果会大打折扣,所以产业界应该更多关注射频。

高通在射频和毫米波方面做了很多研究,推出了毫米波天线模组,以当下智能手机的大小可以最多安装4个毫米波模组,把整个射频前端、天线、功耗、滤波器等全部集成到一部手机中,这不失为一个解决方案。2018年世界互联网大会上,高通凭借全球首款全集成5G新空口射频模组获得“世界互联网领先科技成果”,这是高通连续三年凭借5G技术和产品获此殊荣。

5G将变革垂直产业,赋能产业新生态

5G概念一出现,就被业界描述为“万物互联”的基础。根据国际电信联盟(ITU)的定义,5G主要有三大应用场景,即eMMB(enhanced Mobile BroadBand,增强型移动带宽)、mMTC(Massive Machine Type Communication,海量机器类通信)和uRLLC(Ultra-Reliable Low Latency Connection,超可靠低时延通信)。其中,eMMB的应用场景包括AR/VR、社交网络、远程教育培训、无线家庭娱乐等一些需要超高清视频数据传输的领域;mMTC支撑海量物联网业务,比如智慧城市试点、智能制造等等;uRLLC则是包括很多需要低时延、高可靠连接的业务,比如自动驾驶、远程医疗、工业制造等等。可见,5G应用涉及社会经济的多个领域。

比如,5G和人工智能的结合,在5G部署、提高用户体验和增强不同应用场景上,具有很大潜力。这不仅能够赋予智能手机更多更新的体验,5G还将建立起一个统一的连接架构,连接无线边缘,为联网设备和服务提供更强的基础能力。因此,高通强调在边缘计算方面将5G与人工智能相互结合:通过人工智能的应用,我们可以将智能扩展到无线边缘,解决海量数据带来的挑战,从而让更多设备之间实现直接交流,实现传递知识和数据,为用户提供更好的体验和服务。车联网,便是边缘计算和人工智能结合一个例子,如果车只跟云端相连,不能做到车与车、车与人之间相连,应用可能就会受限,所以在边缘计算还有终端的智能方面,这是可以努力的方向之一。

“无线边缘和终端侧的人工智能,是释放5G潜能的一个关键。”孟樸强调,同时高速率、低时延、超可靠的5G网络也是支撑人工智能服务和体验的一个关键。

比如,5G还将变革垂直行业应用。移动互联网发展到4G时,运营商、系统设备商、终端提供商,以及高通这样的技术提供商,组成了移动网络的生态系统,且到了4G时代又叠加了很多互联网公司;而5G时代,包括电力、汽车行业、传统制造行业等垂直行业企业主动和运营商、高通沟通的是“当5G来临,如何拥抱5G”。以汽车行业为例,不管是汽车里的娱乐系统,还是智能网联汽车,都会是5G应用的场景。

再比如,5G与工业领域相连。孟樸认为,5G与工业领域融合在中国的意义尤其重大,“因为中国成千上百万的工厂都面临着转型升级,而4G和Wi-Fi的局限性,导致无线网络不能广泛应用于当前的工业生产里,很多工厂使用有线的方式接入互联网。5G到来之后,工厂可以利用5G无线方式操控机器人进行工业制造”。在前不久的高通 4G/5G峰会上,爱立信一位负责5G应用的负责人曾介绍,爱立信工厂已经开始通过5G实现工业的智能制造,使其作为一个无线应用场景。

“过去30年,大家一起努力协作,实现了人与人之间的连接,今后30年,大家有机会把世界所有的万物都智能地连接起来。高通的发展离不开中国的发展,希望产业各方能够继续合作,一起把5G做好,利用5G这个赋能技术,一起改变世界!”孟樸如是说。

高通对于5G产业生态的赋能有目共睹。如今打开高通官网5G频道,会出现这样一句slogan:“5G 是未来的基础,我们为 5G 奠定基础”,这句话不失为高通的写照,高通创造智能连接技术,率先开展下一个全球无线标准的研究工作,并与行业领导者合作,致力于实现未来的商业前景。 


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