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如何在企业中给CIO定位?

CIO这个职位随着信息技术在企业应用需求的增加而出现,CIO的地位则随着信息技术在企业中的价值而提升。所有的因素都决定于其在企业资源要素中的位置,因此我们看到CFO的出现、看到CCO的出现、看到CTO的出现。 
  其实,CIO的概念本身已经告诉我们这个职位是那些重视把信息技术作为发展企业核心竞争力的企业才值得设立的。这些企业至少要在信息化方面作出战略发展的定位,以长远发展的眼光,来规划和实现自己的信息化目标。 
  那么CIO也就是企业的信息化战略规划者,而推动信息化的复杂性告诉我们信息系统的实时应用往往是一把手工程,CIO只有成为CEO的左手右臂时,才能协调信息技术与业务部门的合作,帮助企业提升信息化水平。 
  一些为虚张声势而设立许多CXO的公司或企业其实只是在打肿脸充胖子,他们设立CIO只是想宣称自己已经成为巨人,空壳里面实际上只是一些稻草。鉴别起来也很简单,这些“CIO”要么在鼓捣网络升级、要么埋头在代码行中。 
      CIO对企业的价值贡献 
  企业竞争动不动就讲价值观念,“为客户创造价值”已经成了最具号召力的表述,至少也要“每天都在努力”才行。信息技术人员要在企业中生存,同样也要这样努力,才能变成对企业有更大贡献的CIO。 
      引导企业在信息社会中保持竞争优势 
  这里所有关于CIO职责的分析描述,都是围绕保持企业在信息社会的竞争优势而展开的,即便如此,仍然值得强调CIO在这方面的具体作用。中国加入WTO之后,国际跨国公司在中国取得竞争优势的基础在于丰厚的资本、先进的管理经验,非常重要的另一个方面便是领先的信息技术。 
    美国无疑是最大的信息技术输出大国,凭借其雄厚的资本,在信息技术方面更早起步,中国第一流的ERP系统仍然来自于美国,而且比中国的ERP产品至少要领先15年。这种现象已经充分说明,美国的企业在信息化方面的发展已经到什么地步,因为美国的软件公司本来也不回舍近求远来发展中国的市场。 
  提出以信息化带动工业化,是中国的一项发展政策。这种政策的制定便是基于对全球经济发展动力的研究与分析,对于企业来说同样具有实际的指导意义。联想集团在ERP项目上的巨额投入,绝对不是为了获得一种光环,实践证明没有ERP的投入,联想集团不可能取得今天的竞争地位。 
  我们所要看到的是企业的CIO必须要对这种经济发展形势有充分的认识,肩负起引导企业在信息社会环境保持竞争优势的重任。 
      挖掘企业的信息资源 
  企业的生存空间是因应其资源整合能力而开创的,创业者投资获得厂房、设备、生产技术、员工等资源,为社会创造财富,获得发展空间。在信息时代,企业发展所需要的资源,所需要整合的资源已经有所变化,各种决策都是在信息的汇集、分析之后做出的,信息的资源价值逐渐被企业认识到。 
  在这样的时代里,信息也自然成为其运转和发展中的一项重要资源,生产活动、市场活动和企业的战略决策都离不开信息资源的帮助。企业便需要有专门的部门来实现信息资源汇集、加工、管理、分析的职能,在信息价值日趋重要之后,这个方向的管理者也就出现了,CIO的具体工作职能也就明确了。 
  对于企业来说,信息资源包括企业内部的生产资料、人员资料,各种用来表达企业状态的资料都是信息挖掘的对象。企业外部的信息资源同样丰富,对企业的各种决策意义同样重要,比如市场信息、客户信息、行业发展信息等等。 
  可以说挖掘企业信息资源是CIO的历史使命,把信息看成是企业生存发展的资源,也是时代的最新观念,而且永远不再会被抛弃掉。 
       提高企业信息资源的价值 
  市场经济环境下,企业间的核心竞争力表现在生产能力、创新能力、营销能力等方向上,需要的资源包括生产设备、厂房、人员,也包括信息资源。特别是在以供应链为竞争环节的信息时代,信息资源对企业的贡献,对合作伙伴的贡献就更不容忽视。 
  卖方或买方市场的形成,不仅仅决定于供需平衡关系,信息的不对称,也对买卖双方的地位起到调节作用。在ERP市场上,我们看到市场供应量已经非常之丰富,但由于制造业对ERP不够了解,在产品选型中同样会被误导。 
  在与企业上下游的合作中,信息的封闭使得本来应该建立的合作关系受到破坏,比如服装行业,因为供应链上的信息供应不足而出现“牛鞭效应”,无谓地放大市场需求信息,信息的延误也在误导企业备货,结果企业便承担着许多不必要的风险,有案例表明美国一家最大的华人服装行业便因此而倒闭。 
  从这些方面来看,负责企业信息化的CIO理所当然要负上挖掘企业信息资源的重担。这方面的责任并不完全是技术上的,对竞争性情报的理解同样重要,需要掌握的不仅仅是电脑技术,更要懂得如何从市场上获得企业需要的信息。 
    制定企业信息化战略 
  之所以企业要挖掘信息资源,是因为在过去的管理中,各种生产资料在发挥完作业指令的作用之后,便成为静态的档案资料,比较弱地被用于企业的决策。通过对信息的中心理解和认识,现在强调的是信息流、物流和资金流的协调,三种贯穿企业运行的要素综合起来,需要加强信息资源的挖掘。 
  信息资源的挖掘是企业信息化的根本推动力,由于信息化采用了社会发展最新的科学技术,信息化涉及到企业的硬件投资、软件投资、流程重组、人员配置等多方面的问题,CIO所面对就不仅仅是单一的技术问题,信息化的道路也不像厂房、设备可以快速实现的方向。 
  CIO在为企业制定信息化战略中的作用自然就体现出来了,特别是在经过前几年的投资热潮之后,许多企业都尝到上ERP的苦头,面对信息化企业的态度成了“上ERP是找死,不上ERP是等死”,信息化需要的不是简单的采购,而是一种企业长期的发展战略,而且能够支持企业发展战略的实现。 
  信息化战略的思考,不仅仅是如何购买系统、如何购买软件,更为重要的是把握好信息的资源价值,与企业的其他资源相契合,使企业能够一步一步地实现运用信息技术的,从竞争上、发展上获得支持的平台。 
      企业信息化布局 
  许多企业在上ERP时,所经历的都是滑铁卢一样的失败,问题的关键在于实施这一具体的信息化目标时,没有能做好发展布局,以为购买到一套管理系统,请顾问公司按照其方法论展开一轮强大的攻势,事情就能顺利进行。 
  在这方面CIO的作用,不能只是放在系统的投资建设上,要为企业的信息化发展布局,从长期发展的目标着手,进行思想观念、人员队伍、信息化系统的布局,为企业的决策者引入观念,为企业员工安排培训,把握信息化系统的项目投资,实现投资价值的最大化。 
  在企业信息化布局上,CIO需要理解企业发展和各个部门的关系,按照价值观念的原则来分步实现各种发展目标,因应企业的情况采用自上而下,或自下而上的策略来引导企业实现信息化,最终的目标则是实现信息流、物流和资金流的整合。 
  CIO对信息化布局的理解,要从发展的角度、投资的角度、效益的角度来看问题。价值观念是多问为什么要这样做,对企业发展的贡献如何?投资能够发挥效益吗?与信息化布局是项配合的吗? 
       维护企业信息化环境 
  企业的信息化战略也好,信息化的规划也好,落到实处是一个个的具体事项。小的事情包括购买一台电脑、为用户排除故障;大的事情包括开发一个应用系统、购买实施ERP项目。这些都是CIO应该负的责任,需要管理一个团队来保证企业的信息化设备或系统的正常运行,也要保证有新的信息化系统与企业的发展相配合。 
  当然从宏观发展的角度操作信息化项目更是CIO最为重要的职责,包括对企业的流程进行分析,编写企业流程现状分析报告;研究企业流程与发展,编制目标规划报告;组织人力考察市场,编制产品供应与服务选型报告;更要务实地投入到项目运作中,实现“总体规划、分步实施、效益为先”的目标。 
  维护信息化环境更广义地描述出CIO的职责,实际上是为企业的发展提供全方位的信息化服务,帮助企业在信息化的环境下顺利地完成作业,提升工作效率。电脑刚刚进入企业,最早的作用可能是处理文件,应用范围很小,对业务也无关紧要;在网络化和实现信息的电脑管理之后,信息系统的安全稳定就与企业的运作密切相关,不能有任何闪失。 
  虽然我们都能感受到信息化的意义,也可以接受“信息化带动工业化”的发展观念。但对企业决策者来讲,更需要回答的问题是如何实现信息化,实现信息化对企业发展的贡献何在。 
  事实上只要能够评估出信息化对企业发展的价值,了解到每一项投资所能起到的作用,对投资效益有清楚的认识,也就不难做出决策了。CIO需要扮演着一个重要的角色,帮助公司的整个决策团队评估出信息化的价值,而且不能仅仅停留在理论上,需要建立量化的模型来证明这种价值的存在,评估出这种价值的大小。 
  评估信息化的价值,进而引导企业在信息化方面投资,达成信息化的目标。也就是要具有价值论的做事方法,找到信息化在企业运作链中的价值,并且量化出来,不凭定性的判断来安排信息化项目,一切以价值为依归来把握信息化进程。 
  承担信息化的价值评估对与CIO来讲是巨大的挑战,量化的价值分析方法需要付出艰苦的努力,因为横向地看看邻居来决定信息化实在是太方便了。 
      完成信息产品的采购任务 
  信息化离不开硬件系统与软件系统,CIO自然要承担为企业完成信息产品采购的任务。完成信息产品的采购需要对市场的营运模式有充分的理解,这样才能超越谈判,为系统集成商、软件供应商和企业创造多赢的局面。当然,企业会是最大的赢家。 
  在注重业务外包的经营环境下,信息产品的采购仍然不能一包到底,CIO才真正代表企业的利益,外包出去的更多是规划和技术支持的部分。信息产品的采购管理有与其他采购相同的地方,也有不同的地方。  
  在硬件集成方面,需要关注的是技术的发展方向。通过招标、供应商资质管理等方式,可以比较有效的保证企业投资效益,也有许多非常准确清楚的技术标准可以帮助判断产品的性价比,为企业购买的合适的产品,完成集成任务。 
  在软件系统的采购方面,涉及到的问题还包括企业管理层面的业务流程重组、人员配置等多方面的问题。理解ERP、SCM、CRM等软件系统的应用价值、产品选型、项目实施,能够与软件供应商合作建立企业的信息化系统,是CIO的重要责任。 
       负责信息流、物流、资金流的整合 
  在企业信息化的道路上,建设内部网络、公司网站,购买ERP等软件系统只是具体实现信息化目标的一个起步,真正的信息化目标是将企业的信息流、物流、资金流整合起来,通过建立信息化的工作环境,为企业决策者提供决策信息。 
  信息流、物流、资金流的整合运行,将彻底改变企业的决策体系和执行体系,企业一把手的重视的确是成功的前提,具体负责实现这种整合的工作更多要落到CIO的身上。完成好这一任务需要理解企业的运作与管理、战略发展与日常业务,也需要理解信息系统的作用,掌握总体规划、分步实施的工作方法。 
  建立ERP等企业信息管理系统,只是从数据的正和利用上帮助企业前进了一步,而实现信息流、物流、资金流的整合,对于企业来讲更是建立在业务流程重组目标下的企业革命,既要有高远的气势和胆略,也要有脚踏实地的精神,有科学的决策论和方法论的指引。 
  如果企业创立于大约5年后,在创业之初就必然会投资信息系统,这个整合任务并不困难,会成为一种基本的企业运行模式。但对于已经有几十年、十几年发展历史的企业来讲,这种整合更具有挑战性,是对CIO最大的考验。 
      保证企业不落后于时代 
  落后就要挨打,在企业发展来说,也就是会遭到无情的竞争。信息时代的核心含义就是说信息资源已经成为企业参与竞争寻求发展的组成部分,只有充分重视信息资源的挖掘,整合企业的信息流、物流和资金流,企业才能获得发展的机会。 
  CIO的责任便是不断推动企业信息化的进程,这种责任更是一种使命感,而不是要完成CEO的一项任务,在企业的领导决策圈中,各个方向的总监都应该是业务方向的推动者,并非仅仅是听命于CEO。 
  信息化而且使企业未来发展战略的重要组成部分,不仅CIO要全力以赴地投身于信息化建设,就连CEO也需要把实施信息化战略作为重要的工作内容,ERP项目的一把手工程的含义正在于此。 
  CIO的职责还在于以战略的眼光来观察行业的发展,找到竞争对手在信息化方面的投资策略,并制定相应的竞争性投资方案,来保证企业的核心竞争力,不会因为忽视信息化而受到打击。 

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